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原文來源:
Meet Cliff Lee: The man who saved the Rangers (and his wife likes being close to Texas)
By Brad Townsend / 達拉斯早報

Cliff Lee對於他還算新認識的德州遊騎兵隊友來說是一個神蹟並且嚇翻了對方打者跟所謂的棒球專家。

經過他的妻子Kristen的同意,在他今晚美聯冠軍戰第三場比賽踏上洋基球場的投手丘前分享一些內幕 - 這也許是他最後一次穿著德州的制服比賽。(事後證明,這至少不是最後一次)



Cliff Lee, 32歲,他是如何克服早年生涯的衝動狂野而變成大聯盟歷史上最有效率的投手其中之一?他如何從偶爾腦充血的年輕人變成面對任何壓力皆能處之泰然的人?

Cliff Lee

Cliff Lee的妻子Kristen說,Cliff Lee從他兒子在2001年生病時,學會很多關於生命和棒球的事

「你問我他怎麼保持如此冷靜。」Kristen說,「我認為,那是因為他知道棒球不是生死之爭。」

他錐心刺骨的領悟,來自於2001年,Cliff和Kristen的4個月大的兒子,Jaxon,被診斷罹患了急性白血病,而且被認為只有30%的存活率。

而今天,Jaxon是一個健康好動的9歲小孩,而他的父親有機會為悲情的德州遊騎兵投出一場擊敗27次世界冠軍洋基隊,讓球隊獲得2-1系列領先的比賽。

對Cliff Lee來說,這是一場奇妙而美好的結合。在7月9號,Cliff Lee曾經是西雅圖水手隊的球員,等待與洋基之間幾乎談定的交易。德州從中殺出,提出更好的報價,經過十一個小時的交易討論,然後拍板定案,Cliff成為一名遊騎兵的球員。

他的合約將會在這個球技之後到期,而口袋無限深的洋基毫無疑問會嘗試去簽下他。

除此以外,想想這個:如果遊騎兵翻掉的洋基,他們的世界大賽對手可能會是費城。那支在去年世界大賽裡,Lee幫助他們連續兩次擊敗洋基之後,卻把Lee隨便交易走的球隊。

這樣的糾結的因果關係也許困擾某些球員,但似乎對於這位不慌不忙,6呎3吋,190磅的左投手Lee沒有影響。



Cliff Lee

8月份在一場德州遊騎兵在阿靈頓主場對上明尼蘇達雙城隊的比賽前為粉絲簽名。他被交易到德州讓他能夠在球季中回到阿堪薩斯的家中。

家園將近

也許從未有一名像是Cliff Lee這麼才華洋溢的投手曾在這麼多球隊之間來來去去。

他的職業生涯開始於蒙特婁的組織,但在2002年,他被交易到克里夫蘭,在那裡他逐漸地成長為在2008年拿下22勝3敗的塞楊投手。沒多久,他在過去的15個月當中為四支球隊打過球。

Cliff和Kristen幾乎已經習慣了Lee的曲折生涯路徑跟混亂的生活改變。他們還從為預想過把德州當作一站,即使阿靈頓是大聯盟城市中距離Cliff和Kristen的家鄉,Benton, Ark最近的城市,那他們的戶籍地所在。

每個球季Kristen, Jaxon和他7歲的妹妹Maci, 會陪Cliff Lee花上夏日時光,然後在學校開學時回到Benton。現在,相當意外而且不可預期地,Cliff只需要僅僅一個小時的飛機或是4個半小時的車程就可以到達Benton。

「這是一件大事,真的。因為我們從未擁有過。」Kristen說,「我們從未在離家如此近的地方打球,這真的很棒。」

在Cliff Lee穿上遊騎兵的制服前一個月,Kristen和孩子們回過Benton。但是現在, 當他的球隊打星期天的下午主場比賽時,Cliff能夠很方便地並且在球隊的祝福之下飛到阿堪薩斯州然後待到星期二早上。

「在球季期間他甚至一次也沒回過家(在阿堪薩斯)」Kristen說,「這省下了我和孩子們的旅途舟車勞頓。」

Jaxon最進貨得在一場比賽中投球的機會,而且在他唯一的一局當中,三振了全部的對手。理所當然地,他的祖父母,Steve與Sharon Lee也在那裡。Steve,已經從他30年在Benton消防部門的工作中退休,而且在市議會開始了他的第四學期(譯按:這裡不懂)

「在那場比賽之後,我叫了Cliff,而且告訴他,他必須從他的孩子身上學會配球(譯按:XD)」Steve笑了出來「他很主動,那是一項神蹟,他就在這裡。」

Cliff Lee的全家福

Cliff Lee的全家福

旅途開始

Clifton Phifer Lee - 他的名字是他外祖父的名字;他的中間名則是他媽媽的小名 - 大概在像是Jaxon的年紀時,他告訴他的父親他計畫當一名大聯盟投手。

這無疑地是受到他的美國退伍軍人教練(American Legion,一個美國有名的業餘棒球隊,許多大聯盟選手都打過這支球隊)Wes Gardner的影響,他曾經當過大聯盟的中繼投手。

在1997年,Lee被佛羅里達馬林魚以Benton高中高四的身份在第八輪選中,但是並沒有達成合約協議。他一開始向附近的阿堪薩斯大學小石分校註冊,後來轉到Meridian社區學院,因為加入Division I的學校直到他們的新人年結束以前不能參加大聯盟選秀。

他在2000年他向阿堪薩斯大學註冊,然後為平凡的Razorback球隊投了一個球季,在那之後蒙特婁博覽會在第四輪選了他。那也是他和Kristen結婚的一年,他們認識的時候,他七年級,而她只有六年級。

「其實那不是什麼『愛的故事』」她笑說。「我們在高中和同樣的朋友來往,但是並不來電。然後他突然從他的學院跑來我家裡找我。

我對棒球所知不多,甚至連什麼是選秀都不知道。我只知道他會在某個時間點離開,而他決定他不要在沒有我的狀況下獨自離開。」

看著Cliff Lee如今像是機器一般面無表情地切碎大聯盟打者,很難去想像他曾經也不善於控制自己 - 神經質,以及進壘點。

在阿堪薩斯,他先發獲得四勝零敗,但是馬上就因為輕微違反球隊規定而被短暫禁賽。在一場對上LSU的比賽中,他兩次用球砸向東南聯盟的安打領先者Brad Cresse,之後他說Lee當時「他對著我笑,然後他說他會用球打我一整天。」

在球探手冊上寫著,Lee有著相當有尾勁的速球,而且有能力擊敗任何對手而且獲得重要的出局數,在他學會控制自己的那一天。

Cliff的2001球季在1A球隊Jupiter(佛羅里達系統),證明了他在球場上的重要性。在那裡他也學會了丟卡特球。在球季的最後一週,Kristen和Jaxon前去拜訪了Cliff,和Cliff計畫開車回阿堪薩斯。

在那裡,Jaxon開始發高燒而且不斷嘔吐,所他們帶他到急診室。Cliff和Kristen在Jaxon經過初期測試白血症為陽性時幾乎昏倒,然後他們被告知帶Jaxon到Orlando的Arnold Palmer醫院。

看著他們還在襁褓中的孩子接受化學療程非常令人難受。但是當Jaxon於2002年1月逐漸康復過來時,他們又得把他帶到聖安東尼奧接受放射線治療跟幹細胞移植。

「看著你的孩子瀕臨死亡是所有能發生的事情中第二糟的,僅次於失去你的孩子。」Kristen說。

她說,他相信那些事情幫助Cliff Lee在2003年和2007年因為腹部傷勢而困擾時,保持他的棒球在正確的方向,即使他被支持者在三次難以忘記的事件中目睹他的競爭意識沸騰過度。

在2004年,在多倫多一次糟糕的練習後他把他的手套丟到看台的第20排。在2007年,他對德州遊騎兵的Sammy Sosa投了頭部觸身球,而那一天遊騎兵正準備歡慶Sosa的第600號全壘打。

在他的下一次先發,克利夫蘭的支持者在他被換下去的時候噓聲四起,他嘲弄性地拿起他的帽子向觀眾致意,然後在隔天被送回小聯盟。

「在多倫多把手套丟進看台是在連續四或五場糟糕的比賽之後。」Lee說,「我累積了一些沮喪。在這樣的比賽中這種事常常發生。一般來說,人們會把沮喪壓下或是在檯面下發洩,而我選擇把手套丟到觀眾席。」

「大家都知道,隨著經驗你會越來越進步。那已經是很多年前的事了,這段期間之內我經歷過很多事,而現在這一切都讓我變成一名更好的投手,一個人,任何東西。這就是人生。」

震驚的交易

去年12月16號,Cliff和Kristen在費城人官方打電話告知他們他們已經把他交易到西雅圖時被嚇到了。一天以前,他的經紀人才把合約草案送給費城人。

那個時候,Lee還不知道,費城當時正在打算獲得Roy Halladay以取代Lee。

當西雅圖本季有著糟糕的開始時,Lee知道他很快地又會被拿出來交易。這交易幾乎已經成真了,Lee都已經在他之前在克利夫蘭的隊友兼好友CC Sabathia以及CC的太太Amber討論要在紐約住哪裡。

看著Jaxon和Maci在他們在西雅圖所租房子內的游泳池游泳時,Kristen揶揄Cliff說,他(指Cliff)會幫他們打包好搬家到紐約吧。

「就和我說得一樣快,他被換到德州了。」她說。當時他正在前往在西雅圖舉行的一個記者會,她有90分鐘打包好孩子們還有14個行李箱。他們會在機場和Cliff碰頭。

「Cliff並不習慣走過機場(指通過大眾通道),所以他和他的他裝在手提行李的電腦經過安全通道。」她說。「我說,『你在幹麼?』」。

「壓力很大。沒什麼好多說的,我們最終在午夜到達德州的時候我會有偏頭痛。」

但是你猜怎麼了?這次的移動發生了許多他們以前沒有想過的好事。

兩方面來說吧,他也許能在本週,站在洋基球場的投手丘上(譯按:事實上,他宰掉洋基了)。取而代之的是,上週在佛羅里達的St.Petersburg ,Kristen在看台上驕傲地看著Cliff贏下美聯分區系列賽的第五場比賽,帶領球隊拿下50年歷史上第一次的季後賽系列勝利。

「事情的進展太令我驚訝了。」她說「你被期待在紐約贏球。而在德州,我感覺到他正在獲得他應得的榮耀。他並沒有在追求這個,但是我覺得他值得獲得一些小小的榮耀。」

「他如此努力地工作,而且我們一起經過這麼多事,不管在場上或是場外。能夠看見事情圓滿的發展,而且了解到每件事情的發生都有一個理由真好。」

Cliff Lee的妻子和印地安人大嫂團

後排最右邊是Cliff Lee的妻子,Kristen Lee,後排右二是CC Sabathia的妻子,Amber Sabathia。從前排左起其他依序是Pamela Moore, Jason Michaels的未婚妻; Jaclyn Ayers, Aaron Laffey的未婚妻; Abbie Blake, Casey Blake的妻子. 後排左起, Kate Wedge, Eric Wedge的妻子; Christine WIlliams, Dan Williams的妻子; Molly Peralta, Jhonny Peralta的妻子。

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Derek Hsu

德瑞克徐的少年籃球夢

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  • 陳惠雪
  • hi


    你好,看到這一系列的好文,讓小弟深覺獲益良多
  • nash
  • 板大哪時會有太陽的文章阿?